Tuesday, March 19, 2013

Platanus orientalis and Platanus occidentalis

Platanus orientalis.

  The Oriental Plane, Platanus orientalis, is a deciduous tree  native to the Balkan peninsula and the Middle East (from Turkey to India it is called chinar). This wonderful giant tree with the massive trunk, is the prevailing species in every ravine, and along almost every river and stream in Greece. It is also a master of survival in dry soils and can endure the summer heat once it is established. What is very special about this tree, apart from it's refreshing shade, is the way it is branched, and, in the occasion of large trees, the way the tips of the branches are hanging.

Platanus occidentalis, commonly known as the American Planetree or Sycamore, is native to N. America (no images of the species are provided here). It is a large upright tree with much larger leaves and fruit, that is usually not fit for the dry and hot climate of Greece.

  Ο Ανατολικός Πλάτανος, Platanus orientalis, είναι ένα πανέμορφο φυλλοβόλο δέντρο που απαντάται αυτοφυές στην Βαλκανική Χερσόνησο και την Μέση Ανατολή. Αυτό το πανύψηλο δέντρο με τον ογκώδη κορμό, κυριαρχεί σε κάθε φαράγγι, ποτάμι και ρυάκι της Ελλάδας. Είναι επίσης είδος ιδιαίτερα ανθεκτικό στην ξηρασία και την ζέστη, εφόσον έχει πρώτα εγκατασταθεί σε μια περιοχή. Εκείνο που κάνει το είδος αυτό πολύ ιδιαίτερο, εκτός από την ασύγκριτα δροσερή σκιά του, είναι η πλαστικότητα του σκελετού και ο τρόπος που μοιάζει να κρέμονται οι άκρες των κλαδιών του.

Ο Αμερικανικός Πλάτανος, Platanus occidentalis, είναι είδος ενδημικό της Β. Αμερικής (φωτογραφίες του δεν περιλαμβάνονται σ΄ αυτήν την παρουσίαση). Πρόκειται για ένα ψηλό δέντρο με περισσότερο κανονικό και όρθιο σκελετό, καθώς και πολύ μεγαλύτερα φύλλα και καρπούς, το οποίο συνήθως δεν είναι κατάλληλο για τις συνθήκες ξηρασίας και ζέστης της Ελλάδας.

Quercus ilex

The magnificent evergreen oak Quercus ilex.

  Quercus ilex is an evergreen oak native to the Mediterranean region, with shiny leathery leaves that are whitish on the underside. This magnificent tree was very revered in Ancient Greece, but sadly it seems to go unnoticed today. Only very rarely is it grown in public areas, like Syntagma Square in Athens, or next to the White Tower in Thessaloniki.

  Η Αριά, Quercus ilex, είναι ένα αειθαλές είδος βελανιδιάς, χαρακτηριστικής της περιοχής της Μεσογείου. Τα πράσινα γυαλιστερά φύλλα της είναι ανοιχτόχρωμα από την κάτω πλευρά. Αυτό το έξοχο δέντρο το οποίο έχαιρε ιδιαίτερης εκτίμησης στην Αρχαιότητα, σήμερα δυστυχώς φαίνεται να παραμένει άγνωστο στους περισσότερους. Μόνο πολύ σπάνια το συναντάει κανείς σε δημόσιο χώρο, όπως στην Πλατεία Συντάγματος στην Αθήνα, ή κοντά στον Λευκό Πύργο στην Θεσσαλονίκη.

Saturday, March 16, 2013

Celtis australis

Celtis australis.

    Celtis australis is a gorgeous tree, native mainly to the Mediterranean region (Latin australis means "of the South"), that can grow 20 meters in height. Commonly known as European Nettle due to the shape of it's leaves or Honeyberry due the sweet taste of it's small fruit (dry, with a hard kernel), it usually has a smooth greyish bark.
This long living deciduous tree along with Ulmus minor are the two emblematic trees of Thessaloniki, but unfortunately only very rarely are they found growing in full height.

  Η Μελικοκκιά, Celtis australis, είναι ένα πανέμορφο φυλλοβόλο δέντρο της Μεσογείου το οποίο μπορεί να φτάσει τα 20 μέτρα ύψος. Οι καρποί του έχουν μια γλυκειά γεύση αν και είναι στεγνοί και με σκληρό πυρήνα, ενώ ο κορμός του είναι λείος και έχει γκρι χρώμα.
Αυτό το μακρόβιο είδος μαζί με το Καραγάτσι, αποτελούν τα δύο εμβληματικά δέντρα της Θεσσαλονίκης, που δυστυχώς όμως σπανίως αφήνονται να φτάσουν στο πλήρες τους ανάπτυγμα.