Saturday, September 29, 2012

By my experiment

 Art Nouveau Spirodela polyrhiza.
Watercolor and color pencils on paper 21x30 cm.

«I learned this, at least, by my experiment;
that if one advances confidently in the direction of his dreams, and endeavors to live the life which he has imagined, he will meet with a success unexpected in common hours. He will put some things behind, will pass an invisible boundary;
new, universal, and more liberal laws will begin to establish themselves around and within him; or the old laws be expanded, and interpreted in his favor in a more liberal sense, and he will live with the license of a higher order of beings.

In proportion as he simplifies his life, the laws of the universe will appear less complex, and solitude will not be solitude, nor poverty poverty, nor weakness weakness. If you have built castles in the air, your work need not be lost; that is where they should be. Now put the foundations under them».

                                                -- Henry D. Thoreau, Walden (1845)

 «Έμαθα αυτό τουλάχιστον, από το πείραμά μου,
ότι αν κανείς προχωρήσει με πεποίθηση στην κατεύθυνση των ονείρων του, και πασχίσει να ζήσει τη ζωή που έχει φανταστεί, θα συναντήσει μια επιτυχία αναπάντεχη και ασυνήθιστη. Θα αφήσει κάποια πράγματα πίσω του, και θα περάσει ένα αόρατο κατώφλι.
Καινούριοι, συμπαντικοί, και πιο φιλελεύθεροι νόμοι θα αρχίσουν να καθιερώνονται γύρω και μέσα του, ή οι παλιοί νόμοι θα διασταλλούν, και θα ερμηνευθούν υπέρ του με έναν πιο φιλελεύθερο τρόπο, και θα ζει με τον τρόπο μιας ανώτερης τάξης όντων.

Αναλογικά, καθώς απλουστεύει τη ζωή του, οι νόμοι του σύμπαντος θα εμφανίζονται λιγότερο πολύπλοκοι, και η απομόνωση δεν θα είναι μοναξιά, ούτε η φτώχεια φτώχεια, ούτε και η αδυναμία αδυναμία. Αν έχεις κτίσει κάστρα στον αέρα, δεν είναι αναγκαίο να χαθεί ο μόχθος σου - εκεί έπρεπε να είναι, στον αέρα. Τώρα μπορείς να βάλεις, από κάτω, τα θεμέλια».

                                                -- Henry D. Thoreau, Walden (1845)

Friday, September 28, 2012

Lemna minor and Spirodela polyrhiza

A quiet stream covered with Lemna minor.

  Lemna minor, commonly known as Common or Lesser Duckweed, is a floating freshwater aquatic plant, with one, two or three tiny leaves (thalli), each with a single root hanging in the water. It is native to Europe, Asia, Africa and North America, and naturalized elsewhere, occurring in quiet water bodies such as ponds and streams, and usually growing in dense colonies. The plants propagate mainly by division, while flowers are rarely produced. During winter, in most temperate regions, they die back and form specialized bud-like shoots called "turions", that remain at the bottom.
Most Lemna species (Duckweeds) are very small and quite similar, but Lemna minuscula, which rarely occurs in Greece, is the smallest one;  Lemna gibba has a puffy plant body, and Lemna trisulca is very different, with elongated leaves and a branched structure.

Closely related to Lemna minor is Spirodela polyrhiza with larger disk-like leaves (thalli), each one producing not one but several minute roots. The underside of the plant body usually has a distinctive dark reddish color.
Landoltia punctata (Dotted  Duckweed), which is very similar to Spirodela polyrhiza, is not native to Greece.

Wolffia arrhiza is a miniscule rootless floating species, considered the tinniest flowering plant on earth. The seed-like plant bodies are so small that they paint the water surface bright green in a very even way. 

   Η Lemna minor, κοινώς Νεροφακή, είναι ένα πλωτό υδρόβειο φυτό με ένα, δύο ή τρία πολύ μικρά φύλλα, το καθένα με ένα ριζίδιο που κρέμεται στο νερό. Πρόκειται για ένα φυτό ενδημικό της Ευρώπης, της Ασίας, της Αφρικής και της Β. Αμερικής, που έχει εγκατασταθεί και σε άλλα μέρη, και απαντάται σε ήσυχα νερά όπως βάλτους και ρυάκια, σχηματίζοντας συνήθως μεγάλες αποικίες. Τα φυτά πολλαπλασιάζονται κυρίως με διαίρεση, ενώ σπανίως παράγονται και λουλούδια. Στη διάρκεια του χειμώνα μετασχηματίζονται σε εξειδικευμένα μικρά βολβίδια-βλαστούς, τα οποία παραμένουν στο βυθό μέχρι την επόμενη άνοιξη. 
Τα περισσότερα είδη του γένους Lemna είναι πολύ μικρά και σχετικά όμοια, όμως η Lemna minuscula, η οποία σπανίως απαντάται στην Ελλάδα, είναι η μικρότερη από όλες. Η Lemna gibba έχει διογκωμένα φύλλα, ενώ η Lemna trisulca είναι εντελώς ξεχωριστή, με επιμήκη φυλλαράκια και διακλαδισμένο σκελετό. 

Στενή συγγένεια παρουσιάζει και η Spirodela polyrhiza, με κυκλικά φυλλαράκια, καθένα από τα οποία παράγει όχι ένα αλλά πολλά ριζίδια. Η κάτω πλευρά του φυτού έχει ένα χαρακτηριστικό σκούρο κοκκινωπό χρώμα.
Η Landoltia punctata (στικτή νεροφακή), η οποία είναι εξαιρετικά όμοια με την Spirodela polyrhiza, δεν απαντάται αυτοφυής στην Ελλάδα.

Η Wolffia arrhiza είναι επίσης ένα μικροσκοπικό πλωτό φυτό, χωρίς ρίζες, το οποίο θεωρείται ως το μικρότερο ανθοφόρο φυτό στη γη. Το σώμα των φυτών που μοιάζει με σποράκι είναι τόσο μικρό που η επιφάνεια του νερού βάφεται φωτεινό πράσινο χρώμα με έναν ομοιογενή τρόπο.

 The following images are of Spirodela polyrhiza.

Thursday, September 27, 2012

Salvinia natans

An unusual aquatic plant, Salvinia natans.

  Salvinia natans, also known as Floating Fern ("natans" means swimming, floating), is an annual floating aquatic fern, looking nothing like conventional ferns. This small plant, that is found throughout the world in standing fresh water, has floating leaves with brush-like, water repellent hair on top, and submerged root-like leaves that also bear the spores.

  Η Salvinia natans είναι έαν ετήσιο είδος επιπλέουσας φτέρης ("natans" σημαίνει εκείνο που κολυμπάει ή επιπλέει), η οποία δεν μοιάζει καθόλου με τις συνηθισμένες φτέρες. Αυτό το πολύ μικρό φυτό, το οποίο απαντάται σε όλον τον κόσμο σε λίμνες και στάσιμα νερά, έχει φύλλα που επιπλέουν, με σκληρές τρίχες στην πάνω πλευρά που απωθούν το νερό, και βυθισμένα φύλλα που μοιάζουν με ριζίδια και τα οποία παράγουν τα σπόρια.

Wednesday, September 26, 2012

Ceratophyllum demersum

Ceratophyllum demersum.

  Ceratophyllum demersum is a submerged, free-floating aquatic plant with a wide distribution in temperate and tropical regions of the world. The forked leaves are brittle and stiff to the touch, hence the common name Hornworts. It is an excellent water oxygenator, often used in aquariums. The very small greenish-brown flowers that are produced on the forked leaves, are really hard to spot. Like Utricularia vulgaris, in winter the plants die back and form specialized bud-like shoots called "turions", that remain at the bottom.

  Το Ceratophyllum demersum είναι ένα υδρόβιο φυτό που επιπλέει ελεύθερα χωρίς ρίζες, ευρέως διαδεδομένο στις εύκρατες και τροπικές περιοχές του πλανήτη. Τα τριχοειδή του φύλλα είναι σκληρά στην αφή και πολύ εύθραστα, απ΄ όπου προέρχεται και το όνομα "κερατόφυλλο". Πρόκειται για ένα όμορφο φυτό που οξυγονώνει σημαντικά το νερό, και που συχνά χρησιμοποιείται σε ενυδρεία. Τα πολύ μικρά καφεπράσινα λουλούδια του παράγονται πάνω στα φύλλα, και είναι ιδιαίτερα δυσδιάκριτα. Όπως στην περίπτωση της Utricularia vulgaris, τον χειμώνα τα φυτά μετασχηματίζονται σε εξειδικευμένα μικρά βολβίδια-βλαστούς, τα οποία παραμένουν στο βυθό μέχρι την επόμενη άνοιξη.