Thursday, July 12, 2012

Helichrysum stoechas

Helichrysum stoechas ssps barellieri.

  Helichrysum is a large genus of about 600 species, in the daisy family (Compositae), occurring worldwide except for the Americas. The plants of this genus are known as Straw-flowers due to the dry scaly bracts of their colorful calyxes that contain the true miniscule flowers.

Of the 10 species found in Greece, the most well known, but scarce at the same time, is Helichrysum orientale, for its stunning yellow flowers, the buds of which are selected and used in folk art and local souvenirs. But the species most widespread in the whole of Greece, especially the southern coastal areas and the islands, is Helichrysum stoechas (synonymous with H. conglobatum), which forms small shrubs of radial stems with yellow inflorescences in early spring. At least as significant as its flowers (the "chrysanthemum" = "golden flowers" of Theophrastus) is the plant's very distinct earthy and spicy fragrance, to which almost every memory of Greek summer and the sea is subconsciously connected -- no wonder why it is called the Curry Plant.

Helichrysum stoechas is native to Sicily, Greece and Turkey. Closely related H. italicum and H. microphyllum are also perennial plants, with similar yellow flowers, grey-green leaves and white stems.

  Το Helichrysum (Ελίχρυσο) είναι ένα πολυπληθές γένος 600 περίπου ειδών, στην οικογένεια της μαργαρίτας (Compositae), με παγκόσμια εξάπλωση, εκτός της Αμερικής. Είναι χαρακτηριστικά τα λουλούδια των ειδών αυτού του γένους τα οποία έχουν συνήθως χρωματιστά φολιδωτά βράχτια φύλλα που σχηματίζουν τον γυαλιστερό κάλυκα των μικροσκοπικών λουλουδιών (στα αγγλικά η αχυρώδης αίσθησή τους αποδίδεται με τη γενική ονομασία "Straw-flowers").

Από τα δέκα είδη που απαντώνται στην Ελλάδα, το πιο γνωστό αλλά και αρκετά δυσεύρετο είναι το Helichrysum orientale (κοινώς "σεμπερβίβα"), το αμάραντο δηλαδή με τα εμφανίσιμα, αστραφτερά κίτρινα άνθη, του οποίου συχνά χρησιμοποιούνται τα αποξηραμένα μπουμπούκια σε λαικές χειροτεχνίες και τοπικά αναμνηστικά. Εκείνο όμως το είδος που είναι διαδεδομένο σε ολόκληρη την Ελλάδα και ιδιαίτερα στiς νότιες παράλιες περιοχές και στα νησιά, είναι το Helichrysum stoechas (συνώνυμο με το H. conglobatum), το οποίο σχηματίζει στις αρχές της άνοιξης μικρούς θάμνους από ακτινωτούς βλαστούς με κίτρινες ταξιανθίες. Ακόμη σημαντικότερο ίσως από το χρυσοκίτρινο χρώμα των λουλουδιών του ("χρυσάνθεμο" κατά τον Θεόφραστο), είναι το γήινο, σαν μπαχαρικό, ανατολίτικο άρωμα που αναδίδει ολόκληρο το φυτό, και με το οποίο είναι συνδεδεμένη σχεδόν κάθε μνήμη του ελληνικού καλοκαιριού και της θάλασσας (στο εξωτερικό το Ελίχρυσο είναι γνωστό ως "Curry Plant").

Το Helichrysum stoechas είναι ενδημικό φυτό της Σικελίας, της Ελλάδας και της Τουρκίας, ενώ στενά συγγενή είναι το H. italicum και το H. microphyllum, τα οποία είναι επίσης πολυετή, έχουν όμοια κίτρινα άνθη, γκρι-πράσινα φύλλα, και λευκούς βλαστούς.

This is how flower stems look by January.

No comments:

Post a Comment