Thursday, August 16, 2012

Broussonetia papyrifera

Broussonetia papyrifera.

  A couple of days ago a great Broussonetia papyrifera tree that stood on the crossroads of my recent neighborhood for more than eighty years, having grown most probably by itself, like most trees of this amazing species, fell during a rainstorm which revealed its rotten root system. I woke up before dawn from the echoes of the chainsaw that struggled to make clear of the blocked road.
It is only a year that I' ve been observing trees of this species, and was amazed by their unique leaf patterns - whenever they choose to stray from the simple ovate form. Only today, as I was looking at the images of the small twig that I picked on that same day to keep its memory for a while, I felt I could sense something of what the expression of its life energy is like.
Looking at the overall synthesis and at the slightest detail, one can only think to himself how does so much asymmetry and randomness create so much meaning (form perceived as beauty and harmony that sustains life). What kind of mathematics can explain which one of these seven leaves goes first, which one goes to the right, which one leans to the left (on its own axis), which one stays below, and which one keeps a parallel relationship to another. But they sure look they are in great harmony!
>  That's why Albert Einstein was very conscious about never choosing to do his research in Mathematics, of which he knew that any one road in that domain would call for his whole life, never leading him closer to understanding and experiencing reality. Instead, he took on Physics, allowing himself to go deeper, and travel at the speed of light.

Broussonetia papyrifera, also known as Paper Mulberry, is a tree native to Japan and Taiwan, that was introduced in many other parts of the world, even from ancient times. Because both male and female plants are required for viable seeds to be produced, in the places where only male specimen were introduced, the plant's population was kept under control. The opposite happened in many other occasions, where this tree was chosen for its robust growth and low maintenance.
Paper Mulberry has beautiful velvety leaves that are of a whitish color on the underside, and are also remarkably variable in shape. The bark of this deciduous tree is the main source of fiber for the production of tapa cloth as well as dimensionally stable Japanese paper. 


  Λίγες μέρες πριν, ένα μεγάλο δέντρο του είδους Broussonetia papyrifera, το οποίο στεκόταν στο σταυροδρόμι της πρόσφατης γειτονιάς μου, για περισσότερα από 80 χρόνια, έχοντας φυτρώσει πιθανώς από μόνο του, όπως συνηθίζουν τα δέντρα αυτού του είδους, έπεσε στη διάρκεια μιας καλοκαιρινής καταιγίδας η οποία αποκάλυψε τις σάπιες ρίζες του. Ξύπνησα πριν τα χαράματα από τον επίμονο ήχο του αλυσοπρίονου που πάλευε να ανοίξει τον δρόμο.
Είναι εδώ και ένα χρόνο μονάχα που παρατηρώ τα δέντρα του είδους αυτού, και έμεινα έκπληκτος από τα μοναδικά σχέδια των φύλλων τους - όποτε αυτά αποφασίζουν να ξεφύγουν από την συνηθισμένη ωοειδή τους μορφή. Μόνο σήμερα, καθώς κοίταζα τις φωτογραφίες από το μικρό κλαράκι που μάζεψα την ίδια μέρα για να παρατείνω για λίγο τη μνήμη του, ένιωσα κάτι από εκείνο που είναι η ενέργεια της ζωής του.
Κοιτώντας τόσο τη γενική εικόνα όσο και την παραμικρή λεπτομέρεια, δεν μπορεί παρά να αναρωτηθεί κανείς πώς τόση ασσυμετρία και τυχαιότητα μπορούν να δημιουργήσουν τόσο νόημα (μορφή που γίνεται αντιληπτή ως ομορφιά και αρμονία, και παράλληλα συντηρεί και υποστηρίζει τη ζωή). Τι είδους μαθηματικά είναι εκείνα που εξηγούν ποιο από αυτά τα επτά φύλλα πάει πρώτο, ποιο πάει προς τα αριστερά, ποιο στρέφεται προς τα δεξιά (γύρω από τον δικό του άξονα), ποιο μένει από κάτω, και ποιο διατηρεί μια παράλληλη σχέση με κάποιο άλλο. Παρόλα αυτά φαίνονται να απολαμβάνουν μια ιδιαίτερη αρμονία!
>  Γι αυτό κι ο Αινστάιν ήταν πολύ συνειδητός στο να μην επιλέξει τα μαθηματικά για να κάνει έρευνα, στον τομέα των οποίων αντιλαμαβανόταν πως ο κάθε ένας δρόμος θα απαιτούσε ολόκληρη τη ζωή του, χωρίς να τον οδηγεί πιο κοντά στην κατανόηση και τη βίωση της πραγματικότητας. Αντίθετα, διάλεξε τη φυσική, επιτρέποντας στον εαυτό του να εισχωρήσει βαθύτερα, και να ταξιδέψει με την ταχύτητα του φωτός.

 Η Broussonetia papyrifera είναι ένα δέντρο ενδημικό της Ιαπωνίας και της Ταιβάν, το οποίο εισήχθη σε πολλές άλλες περιοχές του κόσμου, ήδη από την αρχαιότητα. Επειδή για την παραγωγή βιώσιμων σπόρων απαιτούνται αρσενικά και θηλυκά δέντρα, εκεί που εισήχθησαν μόνο αρσενικά οι πληθυσμοί του φυτού έμειναν υπό έλεγχο. Το αντίθετο όμως συνέβη στις περισσότερες περιπτώσεις, ό,που αυτό επιλέχθηκε για την εύρωστη ανάπτυξή του και την μη ανάγκη φροντίδας.
Τα όμορφα φύλλα της Broussonetia papyrifera είναι βελούδινα, και λευκά απ΄ την κάτω πλευρά, ενώ διακρίνονται από μια αξιοπρόσεκτη ποικιλομορφία. Το δέντρο αυτό αποτελεί την κύρια πηγή φυτικής ίνας για την παραγωγή του παραδοσιακού υφάσματος των Πολυνησίων (tapa cloth), καθώς και άριστης ποιότητας αδιάσταλτου γιαπωνέζικου χαρτιού.

No comments:

Post a Comment