Friday, September 28, 2012

Lemna minor and Spirodela polyrhiza

A quiet stream covered with Lemna minor.

  Lemna minor, commonly known as Common or Lesser Duckweed, is a floating freshwater aquatic plant, with one, two or three tiny leaves (thalli), each with a single root hanging in the water. It is native to Europe, Asia, Africa and North America, and naturalized elsewhere, occurring in quiet water bodies such as ponds and streams, and usually growing in dense colonies. The plants propagate mainly by division, while flowers are rarely produced. During winter, in most temperate regions, they die back and form specialized bud-like shoots called "turions", that remain at the bottom.
Most Lemna species (Duckweeds) are very small and quite similar, but Lemna minuscula, which rarely occurs in Greece, is the smallest one;  Lemna gibba has a puffy plant body, and Lemna trisulca is very different, with elongated leaves and a branched structure.

Closely related to Lemna minor is Spirodela polyrhiza with larger disk-like leaves (thalli), each one producing not one but several minute roots. The underside of the plant body usually has a distinctive dark reddish color.
Landoltia punctata (Dotted  Duckweed), which is very similar to Spirodela polyrhiza, is not native to Greece.

Wolffia arrhiza is a miniscule rootless floating species, considered the tinniest flowering plant on earth. The seed-like plant bodies are so small that they paint the water surface bright green in a very even way. 

   Η Lemna minor, κοινώς Νεροφακή, είναι ένα πλωτό υδρόβειο φυτό με ένα, δύο ή τρία πολύ μικρά φύλλα, το καθένα με ένα ριζίδιο που κρέμεται στο νερό. Πρόκειται για ένα φυτό ενδημικό της Ευρώπης, της Ασίας, της Αφρικής και της Β. Αμερικής, που έχει εγκατασταθεί και σε άλλα μέρη, και απαντάται σε ήσυχα νερά όπως βάλτους και ρυάκια, σχηματίζοντας συνήθως μεγάλες αποικίες. Τα φυτά πολλαπλασιάζονται κυρίως με διαίρεση, ενώ σπανίως παράγονται και λουλούδια. Στη διάρκεια του χειμώνα μετασχηματίζονται σε εξειδικευμένα μικρά βολβίδια-βλαστούς, τα οποία παραμένουν στο βυθό μέχρι την επόμενη άνοιξη. 
Τα περισσότερα είδη του γένους Lemna είναι πολύ μικρά και σχετικά όμοια, όμως η Lemna minuscula, η οποία σπανίως απαντάται στην Ελλάδα, είναι η μικρότερη από όλες. Η Lemna gibba έχει διογκωμένα φύλλα, ενώ η Lemna trisulca είναι εντελώς ξεχωριστή, με επιμήκη φυλλαράκια και διακλαδισμένο σκελετό. 

Στενή συγγένεια παρουσιάζει και η Spirodela polyrhiza, με κυκλικά φυλλαράκια, καθένα από τα οποία παράγει όχι ένα αλλά πολλά ριζίδια. Η κάτω πλευρά του φυτού έχει ένα χαρακτηριστικό σκούρο κοκκινωπό χρώμα.
Η Landoltia punctata (στικτή νεροφακή), η οποία είναι εξαιρετικά όμοια με την Spirodela polyrhiza, δεν απαντάται αυτοφυής στην Ελλάδα.

Η Wolffia arrhiza είναι επίσης ένα μικροσκοπικό πλωτό φυτό, χωρίς ρίζες, το οποίο θεωρείται ως το μικρότερο ανθοφόρο φυτό στη γη. Το σώμα των φυτών που μοιάζει με σποράκι είναι τόσο μικρό που η επιφάνεια του νερού βάφεται φωτεινό πράσινο χρώμα με έναν ομοιογενή τρόπο.

 The following images are of Spirodela polyrhiza.


  1. Ξεχωριστές και οι προτελευταίες φωτός με τη Spirodela σαν μοκέτα και τις σκιές από τα καλάμια

  2. You are so thorough in details it's wonderful!