Thursday, February 02, 2012

Miniature worlds (1)

Xanthoria parietina.

  Commonly seen and also commonly overlooked, lichens are inherently attractive, the more so the more you observe them. Besides the unexpected shapes and colors, lichens have a unique symbiosis story to tell, for they are not plants but composite organisms, consisting of two totally different kinds of organisms: a fungus and a photosynthetic partner (either a green alga or a photosynthesizing bacterium: cyanobacterium). The fungus feeds on the organic substances that are produced through photosynthesis by the alga, whereas the alga draws on the nutrients and water that the fungus finds, soaks up and retains. Lichens are named based on the fungal component, which plays the primary role in determining the lichen's form.
There are approximately 13,500 species of lichen-forming fungi(!) In this project we will only settle for a few common and very distinctive species.

  First of all, the common orange lichen Xanthoria parietina (or maritime sunburst lichen), which grows on rocks and walls (hence the epithet parietina) and on dead branches or living trees - although lichens are never parasitic -, often found in areas close to the sea. Xanthoria parietina has a typical foliose morphology - notice the leafy edges that look loose unlike those of a crustose that look like a stain of acrylic paint -, it has a wide distribution, and is one of the most commonly studied lichen fungi.


Μικροσκοπικοί κόσμοι (1)

  Τις βλέπουμε, αλλά δεν τους δίνουμε καμία σημασία. Παρ΄ όλα αυτά οι λειχήνες είναι εξαιρετικά στολίδια μέσα στη φύση, και φαίνεται πως όσο καλύτερα τις παρατηρεί κανείς τόσο περισσότερο ενδιαφέρουσες τις βρίσκει. Εκτός από τα ανέλπιστα σχέδια και χρώματα, οι λειχήνες έχουν και μία μοναδική ιστορία συμβίωσης να διηγηθούν, επειδή δεν είναι φυτά, αλλά σύνθετοι οργανισμοί, αποτελούμενες από δύο εντελώς διαφορετικά είδη: ένα φύκος (μία άλγη) και έναν μύκητα. Λειτουργούν ως μία βιολογική μονάδα, στην ουσία όμως ο μύκητας τρέφεται από τις οργανικές ουσίες που παράγουν τα πράσινα κύτταρα των φυκών μέσω της φωτοσύνθεσης, ενώ το φύκος αντλεί ανόργανα συστατικά και νερό από τον μύκητα. Συχνά στο ρόλο του φύκους βρίσκουμε ένα φωτοσυνθέτον βακτηρίδιο (κυανοβακτηρίδιο). Kάθε λειχήνα παίρνει το όνομά της από τον μύκητα, από τον οποίο και εξαρτάται η μορφή της.
Οι λειχήνες αριθμούν περίπου τα 13.500 είδη!  Εδώ θα αρκεστούμε μόνο στην αναγνώριση ελάχιστων βασικών και πολύ χαρακτηριστικών ειδών.

  Πρώτη στη σειρά είναι η κοινή πορτοκαλί λειχήνα Xanthoria parietina η οποία συχνά αναπτύσσεται κοντά στη θάλασσα, τόσο σε βράχους και παλιούς πέτρινους τοίχους (αυτό σημαίνει το parietina), όσο και σε κορμούς δέντρων και ξερά κλαδιά - παρόλο που οι λειχήνες δεν ζουν παρασιτικά. Η Xanthoria parietina είναι μία χαρακτηριστική φυλλοειδής λειχήνα - δείτε τα όριά της που είναι σαν αποκολλημένα φύλλα, σε αντίθεση με τις κρουστώδεις που μοιάζουν με λεκέ από πλαστική μπογιά -, με πολύ ευρεία εξάπλωση, και ίσως η πιο μελετημένη παγκοσμίως.

Although commonly found growing on live plants or decaying wood, Xanthoria parietina is not a parasite.

1 comment:

  1. από ότι φαίνεται πολλά δεν προσέχουμε...