Sunday, February 19, 2012

Parietaria officinalis

Traces of Parietaria officinalis, an urban plant, most often found growing on walls.

  Parietaria officinalis is a perennial herbaceous plant, with soft hairy stems and leaves, that is found growing on walls (hence its name, meaning "belonging to the walls" from parietis - wall) and rubbish. It is a fairly common, urban plant in the Mediterranean basin. One never gets to have a clear impression of its flowers, because, like the rest of the nettle family (Urticaceae) where it belongs, it has its inconspicuous green stalk-less flowers clustered in the leaf axils. This wind pollinated plant, flowers almost all year round, but the pollen produced in spring is one of the most common "causes" of pollinosis (hay fever).

The plant's specific epithet, officinalis, means medicinal, referring mainly to its effective diuretic action. Natural diuretics aid in flushing the body of toxins and breaking down fat. Parietaria officinalis is also used in treating asthma. 

This humble plant is a very good teacher. It chooses to live with us in the city, on the walls of our houses, and fill the air with its pollen, only to generate symptoms of hay fever, and remind us that we should reduce our mental activity and our worries, and learn to operate from the heart instead of the mind. Thought energy belongs to the air element, and hay fever reflects our isolation and our deep fear of love, pointing to the direction of a less intellectual and complicated existence. The lungs are actually our largest contact organ, accounting for a 70 square meters surface, whereas our skin is less than two. We were taught that breathing is effortless because it happens on its own, but conscious breathing is a lot more than that.

  Η Parietaria officinalis είναι ένα πολυετές φυτό, με απαλά χνουδωτά φύλλα και βλαστούς, το οποίο μεγαλώνει πάνω σε τοίχους (αυτό σημαίνει το parietaria), καθώς και σε σκουπίδια και μπάζα. Είναι ένα εξαιρετικά συνηθισμένο φυτό της πόλης στις χώρες της Μεσογείου. Δύσκολα παρατηρεί κανείς τα λουλούδια του, επειδή, όπως και τα υπόλοιπα μέλη της οικογένειας των Κνιδωδών (τσουκνίδες) στην οποία ανήκει, τα άδηλα πράσινα ανθάκια του εμφανίζονται χωρίς μίσχο στις βάσεις των φύλλων. Αυτό το γονιμοποιούμενο από τον άνεμο φυτό (γνωστό και ως "περδικάκι"), ανθίζει σχεδόν όλο τον χρόνο, όμως η γύρη που παράγεται την άνοιξη είναι ο πιο συνηθισμένος παράγοντας για τις ανοιξιάτικες αλλεργίες.

Το όνομα του φυτού (officinalis) σημαίνει πως πρόκειται για φυτό φαρμακευτικό, και αναφέρεται κατά κύριο λόγο στη διουρητική του δράση. Τα φυσικά διουρητικά μέσα ξεπλένουν και αποτοξινώνουν τον οργανισμό, ενώ διασπούν τα λίπη. Η Parietaria officinalis χρησιμοποείται επίσης και για τη θεραπεία του άσθματος.

Το ταπεινό αυτό φυτό είναι ένας πολύ καλός δάσκαλος. Επιλέγει να κατοικεί μαζί μας στην πόλη, πάνω στους τοίχους των σπιτιών μας, και γεμίζει τον αέρα με τη γύρη του, ώστε να ενεργοποιήσει τα αναπνευστικά συμπτώματα της αλλεργίας, και να μας υπενθυμίσει πως είναι ανάγκη να μειώσουμε τις θεωρητικές μας ενασχολήσεις και τις ανησυχίες μας, και να μάθουμε να ενεργούμε απ΄ την καρδιά αντί για το μυαλό. Η ενέργεια της σκέψης συνδέεται με το στοιχείο του αέρα, και η ανοιξιάτικη αλλεργία αντανακλά την ουσιαστική μας απομόνωση, και τον βαθύ φόβο για ένωση και αγάπη, δείχνοντας το δρόμο προς έναν λιγότερο διανοητικό και περίπλοκο τρόπο ζωής. Οι πνεύμονες είναι κατ΄ ουσίαν το μεγαλύτερο όργανο επαφής του ανθρώπου, αντιστοιχώντας σε μια νοητή επιφάνεια 70 περίπου τετραγωνικών μέτρων, όταν το δέρμα μας είναι λιγότερο από δύο. Μας έμαθαν πως το να αναπνέουμε είναι κάτι απλό επειδή είναι μια αυτόνομη λειτουργία, όμως η συνειδητή αναπνοή είναι κάτι τελείως διαφορετικό.


  1. Some of the photos seems Parietaria judaica insteed of officinalis. Which characters you consider to classify it?

  2. Some of the photos seems Parietaria judaica insteed of officinalis. Which characters you consider to classify it?

    1. You are so right Liliana! When I started this plant blog I had no clue there were at least 5 species I had to distinguish these specimen from - I thought it was common sense there was only one species: Parietaria officinalis, so I didn't check! Maybe it is Parietaria judaica, but I believe it is either P. officinalis or P. diffusa. I still haven't had time to do my research and rectify this entry (and some other entries too).
      But to tell you the truth, I keep taking all the pictures to find differences in these species, and I don't really think it is worth the while... Only very few people must really be keen on telling the differences.
      Sorry for not being very helpful, right now.