Tuesday, February 14, 2012

Picnomon acarna

  Picnomon acarna is an annual plant that grows in arid areas of the Mediterranean region. This beautiful plant is covered with yellow, slender marginal spines, hence its common name "yellow-spine thistle". A more proper name would be the "golden thistle", but this has already been earned by Scolymus hispanicus. The small violet flowers in the dense inflorescence are only slightly apparent in the summer, but what is striking is the fair dry plant during winter, especially when it is glowing in the afternoon sunlight.

  Το υπέροχο αυτό μονοετές αγκάθι είναι διαδεδομένο στις άνυδρες περιοχές όλης της Μεσογείου, και ιδιαίτερα συνηθισμένο στην ελλάδα. Το κοινό αγγλικό όνομα του Picnomon acarna είναι, δικαιολογημένα, "το αγκάθι με τις κίτρινες βελόνες", ενώ ακόμη πιο δίκαιο θα ήταν να κερδίσει τον τίτλο του "χρυσού αγκαθιού", το οποίο όμως ήδη κατέχει ο Scolymus hispanicus. Τα ροζ-ιώδη λουλούδια του ελάχιστα ξεχωρίζουν το καλοκαίρι, εκείνο όμως που είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακό είναι ο έντονα διακλαδισμένος, χρυσόξανθος σκελετός που απομένει το χειμώνα, ο οποίος λάμπει στο απογευμετινό φως.


  1. I saw this, for me, unknown species in Crete, Plakias, and thanks to you and the photo I now understand which species it was.