Wednesday, February 15, 2012

Silybum marianum

Silybum marianum dry flower heads.

  Silybum marianum is another large and robust thistle with violet flowers, native and common to the Mediterranean region, but widespread today around the world. Also known as Holy thistle, Mary's thistle, and Milk thistle, among many other names, it is easily identified by the white veins in its leaves. Although there are a few other species that also have white veins, this is the only species with such large shiny leaves.

  This annual or biennial plant has many uses, but it is mostly known for treating liver and gallbladder disorders. The seeds are the main source of silymarin, an hepatoprotective and antioxidant agent. It is also said to be edible - leaves, stems, and flowers like artichokes -, but I haven't tried them. I do plan to try, though, drinking its fresh juice mixed with honey, as prescribed for the gallbladder by Pliny the Elder.
Silybum marianum is one of the plants growing in arid soils that are cultivated for pellet-fuel.

  Το Silybum marianum είναι ένα ακόμη μεγάλο και ατίθασο είδος αγκαθιού με ιώδη άνθη, ενδημικό και πολύ κοινό στη Μεσόγειο, αλλά και διαδεδομένο σήμερα σε μεγάλο μέρος του πλανήτη. Το πολύ χαρακτηριστικό σ΄ αυτό το είδος είναι τα φύλλα του με τα λευκά σχέδια. Είναι και κάποια άλλα είδη που έχουν τέτοια λευκά μοτίβα, όμως χωρίς αμφιβολία κανένα δεν έχει τόσο μεγάλα και στιλπνά φύλλα.

  Αυτό το μονοετές ή διετές φυτό έχει πολλές χρήσεις, καμμία όμως δεν είναι πιο γνωστή από τη χρήση του ως εξαιρετικό φάρμακο για το ήπαρ και τη χολή. Οι σπόροι είναι εκείνοι που περιέχουν την ουσία συλιμαρίνη με την ηπατοπροστατευτική και αντιοξειδωτική δράση. Λέγεται επίσης πως είναι ένα εδώδιμο φυτό - φύλλα, μίσχοι, και λουλούδια όπως οι αγκινάρες -, όμως δεν το έχω δοκιμάσει. Αυτό που σκοπεύω να δοκιμάσω είναι ο φρέσκος χυμός του φυτού μαζί με μέλι, όπως τον προτείνει ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος, ως μίγμα ευεργετικό για τη χολή.
Το Silybum marianum είναι ένα από εκείνα τα ανθεκτικά στην ξηρασία φυτά που καλλιεργούνται για την παραγωγή καύσιμης πελλέτας.

No comments:

Post a Comment