Friday, March 30, 2012

Cherry blossoms

Prunus pissardi nigra "cherry blossoms".

  The plants under this label (Trees) constitute three main groups:
-- a small collection of trees favored by me for their specific features;
-- trees that have been somehow "inadequately introduced" by the local councils, in the streets, sidewalks and parks of Thessaloniki;
-- and, some "runaway" tree species that are commonly tagged as "invasive species".

Prunus is a large genus of deciduous trees which includes the plums, cherries, peaches, apricots and almonds. Besides these delicious fruit bearing trees, it is also a very popular genus of many varieties of flowering trees that have been cultivated for centuries for ornamental use; and they actually don't produce fruit. The Prunus genus is commonly known as "the cherries".
So, "cherry blossoms" are the white or mostly pink flowers of any of several trees of the Prunus genus, particularly the Japanese Cherry, Prunus serrulata. The cherry blossom season is greatly celebrated in Japan, with flower-viewing festivals, walks and parties under the blossoming trees. The transience of the blossoms -the extreme beauty and quick withering-, is a reminder of the incessant richness and playfulness of life. A simple and refined association.

Prunus pissardi nigra, also called Black Leafed Plum or Cherry Plum, is a small flowering tree, with very distinctive, dark reddish-brown, almost purple leaves that form a fairly dense foliage, and a beautiful very dark bark. It is very popular as an ornamental tree on sidewalks and parks. When blooming, this tree is one of the most beautiful urban sights in spring.

Prunus serrulata kwanzan (Kwanzan Flowering Cherry Tree, or plain Japanese Cherry) is a cherry species native to Japan, Korea and China. It is a small tree, widely grown as an ornamental tree, on sidewalks, parks and gardens, throughout the temperate regions of the world. (I am presenting this exquisite species, only because I have never seen it in Greece, hoping that people may get to know it).
I will agree that these double lacy rose-pink flowers, blooming in clusters, are the supreme cherry blossoms.

Ανθισμένη κερασιά

  Τα φυτά με την ετικέτα Trees (δέντρα) αποτελούν τρεις ομάδες:
-- μια μικρή σειρά από πολύ αγαπημένα μου είδη δέντρων,
-- δέντρα τα οποία έχουν "ανεπαρκώς εισαχθεί και συστηθεί" από τους δήμους, στους δρόμους, τα πεζοδρόμια και τα πάρκα της Θεσσαλονίκης,
-- και τέλος, λίγα είδη που έχουν "δραπετεύσει", και που συχνά τα ονομάζουμε "εισβολείς".

Το γένος Prunus αποτελεί μια πολύ μεγάλη ομάδα φυλλοβόλλων δέντρων η οποία περιλαμβάνει τις δαμασκηνιές, τις κερασιές, τις ροδακινιές, τις βερυκκοκιές και τις αμυγδαλιές. Πέρα όμως από τα πολύ γνωστά αυτά δέντρα με τους νόστιμους καρπούς, πρόκειται και για μια φημισμένη ομάδα από ποικιλίες ανθοφόρων δέντρων, τα οποία έχουν καλλιεργηθεί εδώ και αιώνες για την ομορφιά τους, και που ουσιαστικά δεν παράγουν καρπούς. Συχνά, ολόκληρο το γένος Prunus υποκαθίσταται από το όνομα "κερασιές".
Έτσι, "άνθη κερασιάς" είναι τα λευκά ή κυρίως ροζ λουλούδια καθενός από πολλά είδη του γένους αυτού, και πιο συγκεκριμένα της Ιαπωνικής Κερασιάς, Prunus serrulata. Η εποχή που ανθίζουν οι "κερασιές" γιορτάζεται μεγαλοπρεπώς στην Ιαπωνία, με γιορτές παρατήρησης και θαυμασμού των λουλουδιών, και περιπάτους κάτω από τα ανθισμένα δέντρα. Η παροδικότητα των λουλουδιών -η ακραία ομορφιά και η βιαστική φθορά τους-, στέκουν ως υπενθύμιση του αστείρευτου πλούτου και της παιγνιώδους διάθεσης της ζωής. Ένας συσχετισμός απλός και πολύ ευγενής .

Το είδος Prunus pissardi nigra, ή αλλοιώς ιαπωνική δαμασκηνιά, είναι ένα μικρό ανθοφόρο δέντρο, με πολύ χαρακτηριστικά, σκούρα κοκκινο-καφετί, σχεδόν βυσσινί φύλλα, που σχηματίζουν ένα πολύ πυκνό φύλλωμα, και πολύ σκούρο φλοιό. Πρόκειται για ένα πολύ διαδεδομένο καλλωπιστικό δέντρο που συχνά χρησιμοποιείται σε πεζοδρόμια και πάρκα. Όταν ανθίζει, αυτό το δέντρο είναι ένα από τα ομορφότερα θεάματα της άνοιξης μέσα στην πόλη.

Ένα άλλο είδος, το Prunus serrulata kwanzan, ή απλώς ιαπωνική κερασιά, είναι ενδημικό της Ιαπωνίας, της Κορέας και της Κίνας. Αυτό το σχετικά μικρό δέντρο, καλλιεργείται ευρέως ως καλλωπιστικό  σε πεζοδρόμια, πάρκα και κήπους, σε όλα τα εύκρατα μέρη του κόσμου. (Παρουσιάζω αυτό το κορυφαίο είδος, μόνο επειδή δεν το συνάντησα ποτέ ως τώρα στην Ελλάδα, και ευχόμενος γρήγορα να διαδοθεί).
Θα συμφωνήσω πως τα διπλά αυτά, δαντελλωτά, τριανταφυλλί λουλούδια του, που σχηματίζουν μικρά τσαμπιά, είναι η υπέρτατη εκδοχή της "ανθισμένης κερασιάς".

  The supreme cherry blossoms of Prunus serrulata kwanzan
(Japanese Cherry), in Amsterdam.

1 comment:

  1. Κάθε φορά όταν βλέπω ανθισμένες κερασιές λέω ότι δεν υπάρχει κάτι πιο όμορφο στον κόσμο, μετά βλέπω κάτι άλλο και σκέφτομαι ακριβώς το ίδιο και αυτό συνεχίζεται. Ακριβώς αυτό το συναίσθημα βγάζουν οι φωτογραφίες σου.
    Και αυτό επειδή τελικά είναι όλα όμορφα γύρω μας...