Tuesday, March 27, 2012

Troglodytes troglodytes

Troglodytes troglodytes (Winter Wren). 
Watercolor and color pencils on paper, 15x21cm.

  Of the Wren family, the winter wren (Troglodytes troglodytes) is the only species found in Europe, and outside North America. This tiny, secretive brown bird, is a very restless bird, and one easily recognized by its short cocked tail which it flicks repeatedly. It is hard to spot when it hunts small insects, as it moves swiftly, with its relatively long legs and toes, on the ground and from bush to bush. The wren usually nests in coniferous forests, in most of northern Europe. Male and female birds are similar in appearance, but the male gives the singing.

This witty, mouse-like bird was a regular visitor to our garden, at the house where I grew up, and soon became my favorite European bird, and a symbol of connectedness to nature. It is also a favored bird in legend, where it is considered "king of all birds" as it out-flew the eagle in a race to the sun ... Like the robin, the wren is a sacred bird in European folklore. 

The winter wren is the smallest songbird of Europe, and its song is remarkably loud for its small size. When not seen, this long and exuberant, high-pitched song is one of the bird's most distinct features, and is sung almost year-round. Click here and here, in order to listen and watch the wren singing in two exquisite videos.

  Από όλη την οικογένεια των τρογλοδυτών, ο Ευρωπαικός τρογλοδύτης ή τρυποφράχτης (Troglodytes troglodytes), είναι το μόνο είδος που απαντάται έξω από τη Βόρειο Αμερική. Το πολύ μικρόσωμο αυτό, καφετί πουλί, είναι εξαιρετικά δραστήριο, και εύκολα αναγνωρίσιμο από την κοφτή ορθωμένη ουρά την οποία επανειλημμένα τινάζει. Είναι αρκετά δύσκολο να το παρατηρήσει κανείς όταν κυνηγάει μικρά έντομα, καθώς κινείται με σβελτάδα, με τα σχετικά μεγάλα του πόδια και δάκτυλα, στο έδαφος και από θάμνο σε θάμνο. Ο τρυποφράχτης φωλιάζει συνήθως σε δάση κωνοφόρων (ελατοδάση), στις περισσότερες από τις χώρες της Βόρειας Ευρώπης. Στην Ελλάδα αποσύρεται, με τη ζέστη του καλοκαιριού, σε πιο δροσερά και βόρεια μέρη. Το αρσενικό με το θηλυκό μοιάζουν στην εμφάνιση, όμως το αρσενικό είναι εκείνο που τραγουδάει.

Αυτό το ευφυές πουλί που τρυπώνει στις φυλλωσιές σα ποντίκι, ήταν ο αγαπημένος επισκέπτης στον κήπο των παιδικών μου χρόνων, και γρήγορα έγινε σύμβολο σύνδεσης με τη φύση. Είναι επίσης ένα εκλεκτό πουλί στο μύθο, όπου θεωρείται "βασιλιάς όλων των πουλιών", γιατί ξεπέρασε τον αετό σε έναν αγώνα δρόμου προς τον ήλιο ... Όπως ο κοκκινολαίμης, ο τρυποφράκτης είναι και αυτός ένα ιερό πουλί στην ευρωπαική παράδοση.

Ο τρυποφράκτης είναι το πιο μικρόσωμο μελωδικό πουλί στην Ευρώπη, και το τραγούδι του είναι αξιοσημείωτα ηχηρό αναλογικά προς το μέγεθός του. Όταν δεν διακρίνεται, αυτό το συνεχές, λεπτό και πληθωρικό κελάηδησμα αποτελεί το διακριτικό του γνώρισμα, και είναι ένα τραγούδι που ακούγεται σχεδόν όλο το χρόνο. Πατήστε εδώ και εδώ για να ακούσετε και να δείτε τον τρυποφράχτη να τραγουδάει, σε δύο εξαιρετικά βίντεο. 

1 comment: