Sunday, March 11, 2012

Stachys germanica

Early spring growth of Stachys germanica in a meadow.

  Stachys germanica is a species that attracts attention with his upright, violet-pink flower spikes, and his fine felty appearance. The whole plant is covered with soft white hairs, which give the plant its grey-green, and even silvery, appearance. Stachys is a large genus with more than 300 species - in Greece alone 50 species have been recorded. Native to Europe and the Mediterranean region, Stachys germanica is found growing in rocky meadows, in altitudes up to 1,500 meters. Higher up, one can find another very similar species, Stachys tymphaea.

This dynamic plant, that is either a biennial or a short-lived perennial, requires a level of soil disturbance as a condition for seed germination. The seeds may remain dormant for many years, until they are prompted to germinate. The English common name for the plant is "downy woundwort", revealing the use of its leaves for dressing wounds. It is also a herb for the stomach.

  Ο Stachys germanica είναι ένα είδος που δύσκολα μένει απαρατήρητο, με τους κατακόρυφους βλαστούς των ροζ-ιωδών λουλουδιών του και τη βελούδινη αίσθηση. Ολόκληρο το φυτό είναι σκεπασμένο με ένα πυκνό χνούδι από λευκά τριχίδια, τα οποία του προσδίδουν τη χαρακτηριστική γκριζοπράσινη εμφάνιση. Το γένος Stachys είναι ένα πολυάριθμο γένος, με πάνω από 300 είδη - μόνο στην Ελλάδα έχουν καταγραφεί 50 είδη και υποείδη. Ενδημικό φυτό της ευρώπης και της μεσογειακής λεκάνης, ο Stachys germanica απαντάται να φυτρώνει σε πετρώδη λιβάδια σε υψόμετρο έως τα 1.500 μ. Από κει και πάνω συναντάει κανείς ένα άλλο είδος, τον Stachys tymphaea με τον οποίο έχει σημαντική ομοιότητα.

Το δυναμικό αυτό είδος, που είναι συνήθως διετές ή περιορισμένο πολυετές φυτό, απαιτεί σε κάποιο βαθμό την αναταραχή του εδάφους για τη γονιμοποίηση των σπόρων του, οι οποίοι μπορούν να μείνουν ζωτικοί για πολλά χρόνια μέχρι την επόμενη αφορμή για βλαστηση. Το αγγλικό λαικό όνομα του φυτού (downy woundwort) μαρτυρεί την παλαιότερη χρήση των φύλλων του στο δέσιμο πληγών και τραυμάτων. Είναι επίσης βότανο για το στομάχι.

 Very little remains of Stachys germanica in winter.

No comments:

Post a Comment