Sunday, January 22, 2012

Hyoscyamus albus

Hyoscyamus albus seed pods.
  Hyoscyamus albus is one of the enigmatic, dark members of the Solanaceae family. It is both a toxic and very useful medicinal plant (well known for its sedative and antispasmodic properties - Parkinson's disease). Also called White Henbane, (in Greek "the doctor" or "old man"), Hyoscyamus albus is a very drought tolerant plant, widely distributed in the Mediterranean basin, with a life-span of one to three years. The leaves are hairy and sticky, and the whole plant has a narcotic, fetid smell. The plant thrives in coastal areas, and it prefers dry, uncultivated and sandy ground; it is chiefly found growing on walls and old stone structures, especially in archaeological sites.

  Hyoscyamus albus, ή αλλοιώς Γέρος, Γέροντας ή Γιατρός, είναι ένα από τα σκοτεινά μέλη της οικογένειας των Σολανιδών - τοξικό απ΄ τη μια χρήσιμο απ΄ την άλλη φαρμακευτικό φυτό, γνωστό για τις καταπραυντικές και αντισπασμωδικές του ιδιότητες (Parkinson's). Πρόκειται για ένα είδος διαδεδομένο στη Μεσόγειο, με μεγάλη ανθεκτικότητα σε συνθήκες ξηρασίας. Η διάρκεια ζωής του είναι από ένα μέχρι τρία χρόνια. Τα φύλλα του είναι υγρά και κολλώδη, γεμάτα λεπτά τριχίδια, και ολόκληρο το φυτό αναδίδει μια απωθητική, ναρκωτική μυρωδιά. Το φυτό αυτό δείχνει ιδιαίτερη προτίμηση σε παραθαλάσσια, αμμώδη και χέρσα εδάφη, ενώ μπορεί εύκολα να το συναντήσει κανείς φυτρωμένο σε πέτρινους τοίχους και ερείπια, ιδιαίτερα σε αρχαιολογικούς χώρους.

Hyoscyamus albus dry plant.

 The yellow flowers of Hyoscyamus albus.


  1. Eraste, how do you explain the preference for archaeological sites? Thank you again for the beautiful pictures... it is amazing how blind we can be to such amazing beauty around us!

  2. Thank you Agni for asking! That's a nice question!
    I don't think I can "explain" it other than finding a connection between the soil components in abandoned (not "developed" or cultivated) man made environments (old masonry building materials represent a certain type of "soil")and the character of the plant that goes with them.
    Instead I can ask the plant to tell me its story, ...
    or make one up for myself...

  3. Yes, this makes very good sense... both asking the plant to explain, as well as making up a story about this... lovely suggestions!