Sunday, January 29, 2012

Hypericum (I) perforatum

 Rusty red Hypericum perforatum plants in late winter.

  Hypericum perforatum is an herbaceous perennial plant with bright yellow flowers. Its common name - "St. John's wort" - comes from its traditional flowering and harvesting on St John's day, 24 June. The species name perforatum refers to the presence of small oil glands in the leaves that look like miniscule holes, which can only be seen when held against the light.
Native to Europe, Hypericum perforatum is the most common member of the Hypericum genus in Greece along with Hypericum triquetrifolium, and has established itself in waste grounds, roadsides, cultivated fields and in urban areas. Always thriving in direct sunlight, it is often found growing on recently disturbed sites from impacts like fire and construction. During wintertime one can easily distinguish the erect dry plants due to their rusty red color. The plant is widely known as an herbal treatment for depression, and a topical remedy for wounds, burns, and muscle pain.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

** Hypericum triquetrifolium is commonly misidentified as Hypericum perforatum. This is understood well if one takes into account their stem color and their use: both species have this very distinctive rusty-red color from mid summer through winter (despite H. triquetrifolium's  more horizontal and shrubby, dry stem structure), and both, as it seems, share the same medicinal properties, and for this reason are harvested without distinction.

  Το Hypericum perforatum (κοινώς υπερικό, βαλσαμόχορτο ή σπαθόχορτο) είναι μια πολυετής πόα που παράγει φωτεινά κίτρινα λουλούδια. Η πολύ κοινή αγγλική του ονομασία (St. John's wort - βότανο του Αγίου Ιωάννη), προέρχεται από την παραδοσιακή συλλογή των λουλουδιών την ημέρα της γιορτής του Αγίου Ιωάννη, στις 24 Ιουνίου. Το όνομα του είδους - perforatum= διάτρητο - αναφέρεται στην παρουσία μικροσκοπικών ελαιοπαραγωγών αδένων στα φύλλα, οι οποίοι κόντρα στο φως μοιάζουν με απειροελάχιστες τρύπες.
Είδος ενδημικό της Ευρώπης, το Υπερικό είναι το πιο κοινό μέλος του γένους Hypericum στην Ελλάδα, μαζί πάντα με το Hypericum triquetrifolium**, και μπορεί να το συναντήσει κανείς εύκολα τόσο σε χέρσα εδάφη όσο και σε καλλιεργημένα, στις άκρες των δρόμων, ακόμη και μέσα στην πόλη. Συχνά παρατηρείται να φυτρώνει σε πρόσφατα σκαμμένο ή καμένο έδαφος, και πάντα εκτεθειμένο στον ήλιο. Εκείνο που είναι ιδιαίτερο χαρακτηριστικό για την αναγνώριση του φυτού το χειμώνα, είναι ο αποξηραμένος σκελετός του που παραμένει όρθιος στο χρώμα της σκουριάς. Το Υπερικό είναι ευρέως γνωστό τόσο για την αντικαταθλιπτική του δράση, όσο και για την επούλωση πληγών και εγκαυμάτων, και την ανακούφιση μυικών πόνων.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

** Το είδος Hypericum triquetrifolium (κοινώς "αγούδουρας") συγχέεται πολύ συχνά με το Hypericum perforatum. Κάτι τέτοιο δε μοιάζει να είναι τυχαίο, αφού και τα δύο είδη διατηρούν έναν σκούρο πορφυρό σκελετό από τα μέσα καλοκαιριού μέχρι το χειμώνα (το H. triquetrifolium έχει πιο οριζόντιο, θυσσανωτό σκελετό), ενώ πάλι απ΄ ότι φαίνεται διαθέτουν τις ίδιες θεραπευτικές ιδιότητες, γι αυτό και κατά τη συλλογή των λουλουδιών δε γίνεται διάκριση.

Hypericum perforatum new shoots.
 These shoots can either belong to Hypericum perforatum, or more probably to
Hypericum perfoliatum.

Bright red St. John's Wort Oil /Balsam, 
is produced by infusing Hypericum perforatum, Hypericum triquetrifolium, or Hypericum perfoliatum flowers in olive oil, and in full sun.

No comments:

Post a Comment