Saturday, January 14, 2012

Solanum elaeagnifolium

Press-dried leaves of Solanum elaeagnifolium, turned upside down.

   Solanum elaeagnifolium is a plant with purple flowers that you can't ignore. It is literally everywhere here in Thessaloniki: on the roadsides, on field edges, and in all public spaces with no maintenance. Again, it was in this same city where it was recorded - first time in Greece -, back in 1927. It spread so rampantly that Thessalonians gave it the name "German".*
  Solanum elaeagnifolium has its origins in Central and South America, and is a member of the very useful and very dark family of Solanaceae, where one can find the potato plant, the tomato plant, the eggplant and the pepper together with the datura plant, belladonna, mandrake and wild tobacco. The plant's stems are covered with nettle-like prickles, ranging from very few on some plants to very dense on others. Leaves and stems are covered with downy hairs (trichomes) that lie against and hide the surface, giving a silvery or grayish appearance. Other names are: Silverleaf Nightshade, Tomato Weed, and Horse Nettle.

  Worth noticing is the plant's propagation:
The orange-yellow, banana-shaped, anthers open by pores at their tips. The only way that pollen can exit these pores, is if the anthers are vibrated at just the right frequency. The bees of the Amegilla genus belong to the very few pollinators that can achieve this.**

* There is also a fish species with the popular Greek name "German" which crossed the Suez Canal into the Mediterranean Sea. Now fully naturalized, Siganus luridus was first recorded in Greek waters in 1925. The fish can cause great pain with its venomous spikes.

**Babis Petsikos, The Biodiversity of Lesvos (e-book)

   Ένα φυτό που είναι δύσκολο να το αγνοήσει κανείς είναι το Solanum elaeagnifolium με τα μωβ λουλούδια. Βρίσκεται παντού εδώ στη Θεσσαλονίκη, στα πρανή των δρόμων, στις άκρες των χωραφιών και στους παραμελημένους δημόσιους χώρους. Πάλι εδώ, στην ίδια πόλη, καταγράφηκε, πρώτη φορά για την Ελλάδα, το 1927. Η εξάπλωση του ήταν τόσο απότομη που οι κάτοικοι της πόλης το ονόμασαν "γερμανό".*
  Το Solanum elaeagnifolium κατάγεται από την Κεντρική και Νότια Αμερική και ανήκει στη πολύ χρήσιμη αλλά και πολύ σκοτεινή οικογένεια των Σολανιδών, στην οποία ανήκουν και η πατάτα, η μελιτζάνα, η πιπεριά, η ντομάτα, η ντατούρα, η μπελλαντόνα, ο μανδραγόρας, ο στύφνος κ.ά. Οι βλαστοί του φυτού είναι σκεπασμένοι με ψιλά αγκαθάκια όπως της τσουκνίδας, άλλοτε πυκνά κι άλλοτε πιο αραιά, ενώ η επιφάνεια των φύλλων καλύπτεται από μικροσκοπικά τριχίδια τα οποία προσδίδουν το αργυροπράσινο χρώμα τους.

  Είναι εντυπωσιακή η ταχύτητα εξάπλωσης του φυτού σε σχέση με τον τρόπο που αναπαράγεται:
Οι ανθήρες του Solanum elaeagnifolium είναι κυλινδρικοί με τη γύρη ερμητικά κλεισμένη στο εσωτερικό τους και ένα μόνο μικρό άνοιγμα στην κορυφή τους. Λίγοι επικονιαστές (όπως οι μέλισσες του γένους Amegilla) κατέχουν την τεχνική για να αποσπάσουν τη γύρη. Αγκαλιάζουν τον ανθήρα και κινούν τα φτερά τους τόσο γρήγορα ώστε οι υπέρηχοι που δημιουργούνται δονούν το λουλούδι και η γύρη απελευθερώνεται.**

* "Γερμανοί" επίσης λέγονται και ένα είδος ψαριών που πέρασαν (μετανάστευσαν) στη μεσόγειο μέσω της διώρυγας του Σουέζ. Πρώτη καταγραφή τους σε ελληνικά νερά έγινε το 1925. Το είδος που σήμερα είναι πλήρως προσαρμοσμένο λέγεται Siganus luridus, και θέλει προσοχή εξαιτίας των δηλητηριωδών αγκαθιών του.

** Μπάµπης Πέτσικος, Βιοποικιλότητα της Λέσβου (e-book)

The most dominant colors are violet, purple, and blue. The plants that have flowers with these colors grow first in their season. Only weeks later one can find some plants that have white flowers.
Though one should avoid the plant's toxic fruit, which resemble young cherry tomatoes, they can be used as a vegetable rennet to curdle milk.
Solanum elaeagnifolium ripe yellow fruit, and stem covered with nettle-like prickles.

No comments:

Post a Comment